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EDITORIAL

Abordaje de los trastornos mentales graves desde
el marco de la salud pública

A. Barbato

Presidente de la WAPR (Asociación Mundial de Rehabilitación Psicosocial).

  En las últimas décadas progresivamente se ha ido afir-           nes (WHO International Consortium in Psychiatric Epi-
mando en todo el mundo la necesidad urgente de un abor-            demiology, 2000)10.
daje común de los trastornos mentales desde el marco de la
salud pública, como consecuencia de varios factores1,2:              La prevalencia de personas que sufren esquizofrenia y
                                                                   trastornos asociados es aproximadamente del 0,5%, aunque
  1. El mejor conocimiento de la distribución de los tras-         se encuentren prevalencias hasta del 1,8% en pequeñas co-
tornos mentales en los países desarrollados y en los países        munidades aisladas, o en grupos sociales desaventajados,
en vía de desarrollo.                                              como las minorías étnicas11. Las variables ambientales tie-
                                                                   nen una influencia muy importante sobre la evolución, el
  2. La conciencia de la pesada carga económica y social aso-      pronóstico y la respuesta al tratamiento de la esquizofrenia,
ciada a los trastornos afectivos y psicóticos.                     como es demostrado por los estudios internacionales de la
                                                                   Organización Mundial de la Salud12. Merece la pena citar
  3. El deterioro en muchos países de los indicadores de sa-       que, a pesar del mejor pronóstico generalmente encontra-
lud mental, en contraste con las importantes mejorías rea-         do en las áreas rurales, en los últimos años se ha notado un
lizadas en muchas áreas de la salud física.                        incremento de la frecuencia de esquizofrenia crónica en al-
                                                                   gunos países en vía de desarrollo, como China, donde se han
  4. Las evidencias de la investigación acerca de la eficacia y    producido importantes y rápidos cambios sociales5. Esto
la seguridad de las intervenciones biológicas y psicosociales      puede indicar un empeoramiento del curso de la enferme-
en la depresión, la esquizofrenia y los trastornos asociados.      dad, con larga duración y bajo porcentaje de cura. En este
                                                                   sentido, la discapacidad y las circunstancias sociales que ro-
  5. La baja prioridad destinada a los programas de salud          dean a la enfermedad, como el estigma y el aislamiento so-
mental en política sanitaria, y el bajo nivel de recursos des-     cial, son extremamente importantes. La prevalencia de estos
tinados a la prevención y al tratamiento de los trastornos         problemas puede ser muy alta entre las personas con es-
mentales.                                                          quizofrenia y trastorno asociados, como ha mostrado re-
                                                                   cientemente un estudio australiano en población general13.
  6. La alta proporción de personas con problemas de sa-
lud mental que no reciben ayuda eficaz.                              A pesar de que la muerte prematura no es consecuencia ha-
                                                                   bitual de los trastornos mentales, al contrario de lo que su-
  7. La presencia de una brecha entre las guías clínicas de        cede en los trastornos físicos graves, la mortalidad por suicidio
las mejores prácticas, el consenso profesional, las evidencias     puede ser considerada como un indicador de la magnitud de
de la investigación y las habituales prácticas clínicas y los ac-  los problemas en salud mental. Conforme con los cálculos de
tuales modelos de servicios para la población con proble-          la Organización Mundial de la Salud, el suicidio es ahora
mas de salud mental.                                               una de las tres principales causas de muerte en la población
                                                                   de edad comprendida entre los 15 y los 35 años. Además, en
  Recientemente se han perfeccionado progresivamente las           los últimos 50 años, se ha señalado un incremento de los
estrategias para aunar la información sobre la salud mental        suicidios, a nivel mundial, de casi el 60%14. Los países con un
de la población con las necesidades de los servicios que, en       porcentaje más alto son los países de renta baja o media, en
muchos países como Estados Unidos, Australia, China, Ale-          los cuales han tenido lugar, en los últimos 20 años, profun-
mania, Holanda, Chile, Reino Unido y otros, han conduci-           das modificaciones de las estructuras sociales, los valores y los
do a estudios muy importantes3-9. La investigación                 estilos de vida, con una rápida transición desde una econo-
epidemiológica en las diferentes naciones ha dado lugar a tres     mía planificada hacia una economía de mercado: Lituania,
áreas principales de información para la salud pública:            Estonia, Rusia, Letonia, Hungría.

  1. Frecuencia de los trastornos mentales.                          Además de los datos sobre la distribución de las enferme-
  2. Determinación de la discapacidad asociada con estos           dades, en los últimos años se han hecho importantes es-
trastornos.                                                        fuerzos hacia una mejor definición de la carga asociada a
  3. Determinación de la necesidad de servicios y de la uti-       las enfermedades. Durante mucho tiempo se ha subestima-
lización de servicios por la población con trastornos men-         do la carga de los trastornos mentales en la salud y la pro-
tales.
  Se estima que el porcentaje de adultos que sufren de-                                  Rehabilitación psicosocial. 2005; 2(2):41-3 41
presión grave en el curso de la vida es aproximadamente del
5% en los varones y del 10% en las mujeres. Además, en la
última mitad del siglo pasado, se ha señalado un incre-
mento de depresión, particularmente en los jóvenes varo-
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