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Barbato A. Abordaje de los trastornos mentales graves desde el marco de la salud pública

ductividad en el mundo. Todavía, en los últimos años, un         1. En el Reino Unido los costes a nivel nacional, para to-
proyecto conjunto entre la Organización Mundial de la Sa-      da la población con esquizofrenia en el curso de cinco años
lud, el Banco Mundial y la Escuela de Salud Publica de Har-    después del inicio de la enfermedad han sido calculados en
vard ha conducido a la cuantificación de la carga mundial de   862 millones de libras esterlinas, aproximadamente 23.000
las enfermedades, revelando que los trastornos mentales,       libras esterlinas por paciente por año. Los servicios sanita-
incluido el suicidio, ocupan el segundo lugar en la carga de   rios son responsables del 38% del total, los servicios socia-
enfermedad en general. El baremo de los años de vida ajusta-   les del 13%, mientras que los costes indirectos asociados
dos por discapacidad (Disability Adjusted Life Years -DALY-)   con la pérdida de productividad de pacientes y familiares al-
recoge los años perdidos de vida sana, independientemente      canza el 49%17.
de si la pérdida se debió a una muerte prematura o a una dis-
capacidad. Con este baremo, la depresión grave se encuen-        2. En los Estados Unidos se ha calculado que los trastor-
tra en segundo lugar de la lista enfermedades, después de la   nos afectivos han causado, en 1990, una carga de 30,8 mi-
enfermedad isquémica cardíaca15. Uno de los resultados         llones de dólares. Los costes directos de tratamiento
más impresionantes de este proyecto ha sido el reconoci-       representan el 38% del total, el valor de la productividad
miento de que los trastornos mentales son una de las mayores   perdida por causa de mortalidad prematura el 29%18.
causas de carga en todos los países.
                                                                 3. En India y Pakistán el impacto económico de la de-
  La definición de los DALY para los distintos grupos de en-   presión en las familias rurales, incluyendo los costes sani-
fermedades permite comparaciones a nivel mundial entre         tarios y otros costes de la familia, ha sido calculado sobre
todas las condiciones de salud. Según el Informe de Salud      base mensual en 7 - 14 días de paga de un trabajador de la
mental de 199916, el 11,5% de la carga mundial en 1998 se      agricultura en India, y 20 días en Pakistán19.
debe a los trastornos mentales y neurológicos, con un 1,7%
adicional debido a conductas autolesivas. En los países de       En fin, hay que considerar como muy importantes algu-
renta alta el 23% de los DALY son de causa neuropsiquiá-       nos tipos de cargas escondidas, de difícil definición y valo-
trica, mientras que en los de renta baja y media el dato se    ración económica. Éstos incluyen estrés emocional en los
acerca al 10%.                                                 pacientes y los familiares que lleva morbilidad adicional, dis-
                                                               criminación, y reducción de las oportunidades y de las re-
  De todos modos, la tendencia mundial hacia una mayor im-     des sociales.
portancia de las enfermedades no trasmisibles va a determi-
nar un incremento significativo de la carga asociada a los       A pesar del volumen de evidencias disponibles, el com-
trastornos mentales y neurológicos en las partes del mundo     promiso social hacia los problemas de salud mental sigue
más pobres. Este resultado está relacionado con los cambios    siendo de lo más inadecuado:
demográficos y la acumulación de factores de riesgo:
                                                                 1. El 40% de los países no tienen una política de salud
  1. Mayor esperanza de vida entre la población con tras-      mental.
tornos mentales.
                                                                 2. El 50% de los países no tienen un sistema de infor-
  2. Envejecimiento general de la población, con aumen-        mación epidemiológica acerca de los trastornos mentales.
to del número de personas que alcanzan la edad de riesgo
para los trastornos mentales: jóvenes adultos para la es-        3. El 25% de los países no incluyen informaciones sobre
quizofrenia y tercera edad para la depresión y la demencia.    la salud mental en el informe sanitario anual.

  3. Crecimiento de las víctimas de la violencia en la co-       Los recursos para la salud mental son fuente de preocu-
munidad, de los desastres y de la migración forzosa.           pación, pues en la mayoría de los países se gasta en salud
                                                               mental menos del 1% del presupuesto sanitario. Como re-
  La relativa contribución de los distintos trastornos a es-   gla, los países de baja renta, que tienen para los gastos sa-
tos datos y su distribución por edad y género indican que      nitarios las menores proporciones del producto interior
la depresión grave es la cuarta causa de carga asociada a los  bruto, tienden también a recortar para la salud mental pe-
trastornos y es la primera en el grupo de edad de 15 - 44      queñas proporciones de aquel importe. En estos países la
años, especialmente mujeres. En los hombres del mismo          principal fuente económica para la salud mental son los pa-
grupo de edad, el abuso del alcohol y de sustancias junto con  gos personales, con consecuencias negativas para la equidad
los accidentes asociados a conductas de riesgo son impor-      del acceso. También en las economías de mercado ricas,
tantes fuentes de preocupación. Además, el impacto de la       donde una gran cantidad de recursos públicos y privados
depresión se está acrecentando con rapidez.: en 1990 era el    son dirigidos a los servicios sanitarios, el tratamiento y la
3,6% y está proyectado hacia el 5,6% en el 2020, cuando, se-   asistencia que reciben las personas que sufren enfermeda-
gún los mejores cálculos, alcanzará el segundo lugar entre     des mentales graves son poco satisfactorios. El informe del
las causas de DALY.                                            Ministerio de la Salud de los Estados Unidos, dedicado por
                                                               primera vez a la salud mental, ha levantado a este propósi-
  El pesado tributo pagado por los trastornos mentales se      to serias preocupaciones20:
manifiesta en los costes económicos para la sociedad. Tres
ejemplos pueden ilustrar este aspecto:                           1. A pesar de la eficacia de muchas opciones terapéuticas,
                                                               casi la mitad de los americanos que sufren enfermedad
42 Rehabilitación psicosocial. 2005; 2(2):41-3                 mental grave no tiene acceso al tratamiento.
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